奔放的桔子

“红色好吃”苹果果然好吃

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时代华纳中心

2007年12月28日星期五 · 2条评论

The Shops at Columbus Circle

这块地方叫做时代华纳中心,占了哥伦布环差不多三分之一个圈圈,内含一座在美国人看来规模宏大的购物中心。这座购物中心的命名(“店铺们”乃中心真名,并非本桔所起)既佐证了实用主义在美国的长盛不衰,又含蓄地点出了美国对想象力的迫切需求。

哥伦布环到了冬天会时不时刮一种超级旋风,让人产生一种想变成小鸟或是蝙蝠的冲动,姑且称之为“哥伦布涡流”。在涡流处建造“店铺们”相当明智,因为气流将发抖的路人纷纷推进了冒着暖气的“店铺们”,让桔子想起北大西洋暖流和缅因龙虾。

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清洁工

2007年11月11日星期日 · 9条评论

本世纪最热门的职业是什么?在上个世纪,也就是当你我还是早晨八九点钟的太阳时,家长们已经开始密切关注这一问题——向家长们致敬!正如有了股市就要有股评,报章杂志(现在还要加上网络)的编辑一旦无料可爆就开始表列“十大热门”职业排行榜,却不太会注明“入市须谨慎”。看看股市里就算注明这五个字照样有人冲冲冲向前冲,现在不注这么一笔,小太阳们的前途堪忧啊。

那么,难道最热门的职业是清洁工?不是的。继续——

其实“本世纪最热门的职业”还是流于泛泛而谈。小太阳的家长们关心的是“未来”的走势,虽然他们很容易被“当下”的行情所吸引。另一方面,到底怎样算“热门”呢?“钞票多”好像应该算热门,但是怎么样才算多啊?这不就是“张三一开口,王五笑了”的故事嘛。“名声好”其实也蛮关键的,各路原始积累起来的财主老爹们清一色地要让小太阳们“受最好的教育”,而不去做假包开煤矿倒服装之类的生意,无非就是希望名利双收。但是现代的太阳们还有自己的想法,叫做“生活质量”,英文简称“QOL”,用一句话说就是避免赚了钱没时间花的人民内部矛盾。

如果说有那么一种职业,钞票最多,名声最好,生活质量最高,那么当之无愧就是最热门的职业了。不过这种连无限接近都做不到的超理想(还可能超现实)职业,我们意淫过也就算了。现在的问题是钞票最多的事情要么吃不消做,要么名声不好,要么轮不到;名声好的事情要么钞票太少,要么吃不消做,要么轮不到;生活质量高的事情要么钞票太少,要么名声不够,要么轮不到。

所以说清洁工实在很难成为什么热门职业。

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预先核准

2007年09月02日星期日 · 4条评论

信箱里躺了一封胖胖的信,寄件人“CapitalOne”。好奇地打开,首先映入眼帘的一句是:“您已被预先核准!”想起《老友记》里的Joey收到这种信后的第一反应是“This is the first time I’m pre-approved for something!”认真阅读并研究了内含条款……

不,不。这至少是两年前发生的事。现在的版本应该是这样——

早上被楼下马路的施工声吵醒,赖了会儿床反而更累,爬起,看表,没看清,猥琐地倒下,再猥琐地爬起,开电脑,上小号,网上不去,刷牙洗脸刮胡子,网继续上不去,发呆,然后发现了一堆信。第一封是电话账单,已经网付,不拆直接扔。第二封是校友捐款催命信,本人决定未来捐一幢视觉系康乐中心,所以现在正在存钱,拆开放着过几天扔。第三封是预先核准Discover白金卡(现在它叫Discover More),如果不算那通骚扰电话是本月第三波,拆开,扫一眼,没啥变化,撕掉。第四封是美国运通的预先核准Preferred Rewards金卡,本季第二波,拆开,摸一摸,撕掉。第四封是花旗的预先核准Citi PremierPass信用卡,看来上一波Diamond Preferred Rewards卡对本桔作业已经结束,拆开看了会儿,放着下周撕。第五封是Cingular(现在它叫AT&T)的预先核准加线即送复杂手机,撕掉(它显然不知道本桔对手机的要求)。第六封是Sprint来挖Cingular墙脚的信,预先核准入网赠手机,撕掉。好,没了。

下午又收到花旗的预先核准授信额度,本年第二波,撕掉。开始怀念一年前撕掉的开支票帐户送现金的信。

不知道我已经撕掉多少棵树了。不过他们说“俺们用再生纸”,看来很有可能我撕来撕去撕的是同一棵树。

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八月乡愁

2007年08月13日星期一 · 10条评论

70年前的今天,上海爆发“八·一三”事变,淞沪会战开始。日军大本营意图三个月内灭亡中国,不料遭国军大规模抵抗。上海沦陷后南京保卫战开始,不到半月后南京(当时首都)沦陷,然后便是日军长达6周的南京大屠杀。

38年前的今天,苏军侵入新疆铁列克提,中国边防军数十人遇袭全部牺牲,尸体遭残暴对待。

犹太人到现在都在追还没死的纳粹,日本首相到现在都还要去拜已经死了的战犯,我们中国人已经够宽容了,仅剩的一点记忆一定要留下。

本桔发现下面的两件琐事恰好也发生在8月13日——

3年前的今天,桔子乘坐美航班机自上海浦东出发经东京成田机场中转抵达纽约肯尼迪机场。当天是星期五,也就是说桔子从北京时间的黑色星期五飞到美国东部时间还是黑色星期五,所以在飞机毫无解释地停留在机场跑道一个多小时期间桔子超紧张。

今天,又是农历七月初一,再过半个月就是鬼节。好像我们现在比较熟的都是耶稣的生日啊南瓜节啊情人节啊之类的西洋商业节。建好世界工厂(印度说他们是世界办公室,再说吧),后面得跟上中华文化,否则洋人老觉得筷子、扇子、汉字、饭团之类是日韩的文化,哈拉得不行。

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第二回探亲完结

2007年08月04日星期六 · 9条评论

美东下午5:10收到桔爸电话,跟桔妈已返抵浦东机场,第二回探亲完结。生活继续回复常规,不过刚刚进入的八月也意味着新生活的开始。是的,桔子在美国的日历通常从八月开始。

生活就像小狗狗,偶尔跟你开开玩笑拉一坨屎在你心爱的沙发上,但是只要你别老心烦,还是会听你话让你顺心。桔子爸妈本次纽约行比预定推迟了一周,本来我都感觉可能得取消,但是最终成行,历时10天,比上一回还多了1天,而且后面几天跟本桔的日程协调得又很好,使桔子再一次体会了鲁迅的那句“时间就像海绵里的水,只要愿意挤,总还是有的”(虽然我同意“时间与乳沟”的网络版比喻很现代,但是当我听说《满城尽带黄金甲》居然也套用这句时,俺决定还是保守一把算了)。

此处不准备描述这10天的日程,不过另一个值得一提的亮点是龙虾再度吃饱,新鲜又便宜,算是美国餐饮少数几个优点之一。就“食”来看,美国人显然不如欧洲邻居们,跟中华料理则根本没得比。是的,这是我作为中国人的观点,就好像美国人也经常认为中国这个那个做的没有美国好,本来观点就是人手一个,美国人爱不爱垃圾食品满不满意唐朝体形我不是很关心。“民以食为天”是一句中国话,就是这样。

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独立日

2007年07月04日星期三 · 4条评论

今天是独立日,也就是国庆节。当然,是美国的国庆。

桔子我每次说“国庆节”三个字的时候都会觉得这是指自己国家的节日,就好像端午中秋清明重阳这种本土味实足的节日一样。生在红旗下,这是很自然的事情。从小学到大学我们填了16年思想品德评定表第一栏就是热爱祖国热爱社会主义,大家都很自觉地为自己和同学填上5分;从小学到大学桔子参加升旗仪式的资历又要比非外语院校的同学多了4年,也可能只是约等于4年,因为大四应该在吃喝玩乐打牌打星际,比小学五年制或是科大少年班以及其他跳过级的才子们又多了不少;从小到大桔子热爱人民解放军,认为国庆等于阅兵式,虽然出生时早已过了十年一大庆五年一小庆的年代,建国50周年阅兵还是有看。国庆,当然就是10月1日。

当礼拜一桔子写了支票去交房租却被房东告知礼拜三是7月4日银行关门所以需要现金时,桔子还没意识到这是个节日,心中暗念7月4日关我屁事,还浪费我一张支票。

于是,在独立日的前夜,作为友邦(战略合作伙伴或是负责任的利益相关人)人民代表,小墙热情地询问了正在研究网站SEO的中国籍男子桔子关于美国人民欢度国庆的情况,节录如下:

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大舰巨炮

2007年05月30日星期三 · 4条评论

上个礼拜六又去哈德逊河边看了军舰,上一次去是2年前了,比了比照片的日期发觉日子还蛮接近的,可能每年这个时候都要让坐海监的阿兵哥来纽约放一下风吧。

其实水兵的制服有点娘炮,三五成群的水兵穿着很明显刻意洗熨过的胜雪白衣,走在纽约的街头骚气横流,像Mark Renton一样扫视着过往的路人。你们又不是很帅,本桔一张也没有拍。

其实以“大舰巨炮”为题有些不妥,因为这个词通常是指战列舰,而战列舰在上个世纪就基本被淘汰了。如果硬要牵强附会,那么2年前参观的肯尼迪号航母(CV67)[注一]和这次逛的黄蜂号两栖攻击舰(LHD1)[注二]从排水量上来说成为“大舰”是绰绰有余的了。其实舰大不大、炮巨不巨无所谓,关键是要拉风——按照信乐团的风格就是“死了都要拉风”。

按照这条标准,这次看的黄蜂号让本桔完全提不起2年前的兴致,不要说拍照了——好像有点像现在的唱片市场。既然如此,就来点好歌加精选吧。

这个世界不能没有美女,也不能缺少帅哥型男。

永远的帅哥哥,永远的陆战队

左边的是这次的刺青男,右边的是两年前的眼镜男

Boys

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闲钱放哪里

2006年11月24日星期五 · 4条评论

普通学生通常也不会有特别多闲钱啦,毕竟不是人人都可以做陈致中或是黄睿靓。留美学子手头的储蓄帐户虽然利率各异,但是总的来说是没有办法跟定期存单的利率比较——即使是最高级的储蓄帐户利率往往仍然较低。跟好多穷学生一样,桔子既无专业知识也无专门精力来仔细研究一笔小数目到底放哪里比较合适。但是桔子相信原始的就是有效的,在有专业人士来帮助桔子之前,桔子需要自力更生。

比如定存(CD)利率(APY)相对较高,一般在4.x%至5.x%之间,时间最短可以是9个月,可以选择按月或按年付息。通常最低额要求也不算太高,大约几百元。问题是定存对于资金捉襟见肘或是有无法预测的未来开支者可能会显得不太方便。

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桔子喜爱的返钱信用卡

2006年11月20日星期一 · 5条评论

花旗(Citi)

本来只有一种Dividend Platinum Select返钱卡,分学生版和其他版,除了学生版APR高一些没什么差别。加油站、超市、药店消费返5%(哇哈哈哈~),其他消费返1%。好处是没有消费额度要求,但一年最多返$300。当然咯,没年费。适合学生族或者年消费额少于$6,500者。

所有消费的1%每个月划入,三处消费的另外4%则需要1到2个月会反映出来。只有积累至少$50才能向花旗索要rebate check。不适合在美国停留时间过短的人。

不过现在的Dividend卡的条款已经改变了,三处消费只返2%。桔子问了客服,说原先的卡条款不变(哇哈哈哈~)。尽管如此,对于年消费少于$6,500者,这张卡仍然好于其他的返钱卡。

花旗现在推出了新的一款Professional Cash卡,加油站、餐馆、某些办公用品店消费返3%,其他消费返1%。可以作为Dividend卡的补充。

这几款对于消费要求较少,弹性较大,对于桔子这类用户来说非常好用。

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信用卡排排坐:左看右看

2006年11月14日星期二 · 4条评论

桔子并非financially successful人士,亦非理财专家,但是这并不妨碍桔子持有信用卡——当然,可能更多的时候financially not-so-successful人士及理财素人更渴望有一张信用卡。桔子只是随便聊聊对卡的看法,既不完整也没逻辑,只是一则生活小博。

为何桔子需要至少一张美国的信用卡?

最初的原因是桔子从没有过信用卡,即杭州人所谓的“新鲜头”。对于桔子这样的留学生来说,信用卡是建立信用记录的开始(事实上对于美国青少年来说也是一样),而信用记录对于租房、贷款(利息的多寡取决于信用分数)及其它琐事(例如获取更好的信用卡等等)至关重要。信用卡还能延迟现金支出(哦time value of money),搞不好还有积分或现金有的多,还能满足热衷于网上购物网上订票者的需求,何乐而不为?

信用卡真的是一件“何乐而不为”的事儿?

这世上怎么可能有“何乐而不为”的事儿,再次证明桔子随口瞎说的话不能当真。刷卡刷了半天还是要还的,除非你一开始就想恶意骗钱——谴责一下某些同胞。信用卡可能会让意志力不坚定的人超支乃至破产——其实这也不干意志力什么事儿,有了卡谁都特别想多消费,只是五十步和一百步的问题。

桔子一开始申的是什么卡?

身为光头学生,自然是学生卡。然而各家难易莫辨。例如桔子初申请时,大家都说美国运通(还有MBNA)的学生卡特别好申,结果偏偏拒了桔子两次,放弃。桔子今年建议在花旗有帐户的朋友去申第一张花旗的学生卡,结果给拒掉了。别来问桔子,桔子也不知道哪家有投必中。

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大苹果也有不甜的时候

2006年11月12日星期日 · 7条评论

今天桔子去JFK送别了爸妈回国,心里空落落的。

在Whole Food瞎逛了半天没心思买东西。在Rice Milk(米奶?)货架处呆了3秒,猛地看到一个似曾相识的背影仿佛是桔爸,不禁想起了可爱的桔妈和在机场告别时和爸妈的拥抱。嬉笑怒骂点点滴滴涌上心头。

然而终究还是没有夺眶而出。但是脑子乱糟糟的。

回到空落落但是被桔妈收拾得很整齐的房间,忍不住对所有能勾起点滴记忆的地方一阵狂拍照。终于还是有点忍不住。

小学毕业时,桔子要去住校,也曾想过以后不能每天和爸妈在一起,也曾难过过,但是终究没有什么“忍不住”,有的只是热情;中学毕业去另一个城市读了个大学,似乎再平常不过了没什么好多想;大学毕业跑来美国,机场送别时三个人(其中当然包括自以为长大了的稚嫩的桔子)开开心心;这么多年都过来了,美国的两年半还不是弹弹手指的事情;“想家”这个词几乎不怎么出现在四海为家的桔子脑海中。

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不积跬步,无以至千里

2006年11月07日星期二 · 9条评论

不去餐馆,无以迎远客。(我也知道不通,将就一下吧。)

桔子喜欢吃,却又不太愿意一个人跑去餐馆做冤大头,所以纽约到底有哪些好的食肆,实在需要美食家们的指点。然而桔子终究还是在一些馆子有过惊喜的体验,比如——

Hunan Balcony,看名字似乎是湖南馆子,环境幽雅但有些西化,就在Broadway桔子家附近。曾经数次匆匆经过却没有提起兴趣,因为里面老外太多,不免令人有一种美式中餐的联想。最近有机会带桔爸桔妈进去吃了一餐,非常喜欢里面的清蒸鱼和水(就是喝喝的水啦)。而且临街的窗子让人觉得惬意。

XO食舫,在伊丽莎白街,类似于简陋&缩小版的避风塘。桔子喜欢里面的粥、油条、豆浆和凤爪(不知道从什么时候开始我们喜欢将鸡升级为凤)。不习惯广东口味的可能会觉得一般。缺点是不收信用卡。(哦,桔子讨厌不收卡的店。)

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奶酪、杂烩和意大利面

2006年11月02日星期四 · 7条评论

之所以把这三样东西放在一起,是因为桔子以前一看它们就没胃口。奶酪?哦,不……奶酪只适合观赏和把玩,类似老人的健身球;气味强烈到要吐,还有心思吃么?杂烩?嗯,可以考虑……可是这黄黄的糊糊令人想起米田共而白白的糊糊又像猪油;桔子宁可喝可乐或者吞油炸可乐自残。意大利面?桔子非枳,不喜食面;况且有限的几次见到别人吃的意大利面也是糊糊状,没兴趣。

生在天朝的一个结果,就是在“食”上有莫名其妙的优越感,不亚于美国人对自己各方面的骄傲感。桔子在美国的第一年除了钻研厨艺就是批判餐馆,俨然一个发达国家的传教士跑到发展中国家指手画脚。当然,这一切之所以可能,全赖桔子蹲的是纽约的Cell。当一年后被发配到北卡农村后,桔子的天朝自尊心彻底崩溃了。随之“食为民天”便为“吃饱就好”乃至“吃了就成”所取代。

因此各位应该不难想象现在桔子对这三样东西喜爱有加的时代背景啦。

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南瓜节快乐!

2006年11月01日星期三 · 5条评论

嗯,桔子祝大家南瓜节快乐!

今早在办公室,小猪同志MSN过来亲切询问了纽约市南瓜节的节日气氛,不精确记录如下:

猪:你们那边节日气氛如何?

桔:我在办公室。

猪:办公室节日气氛如何?

桔:好像没什么气氛。这个节好像是英语国家搞出来的。

猪:嗯,所以我们这里也没什么气氛。但是你不是在美国么?

桔:哦,可是联合国好像不是美国的……

联合国不是美国,这不是很明显嘛,但是平时总不觉得这差别。呆了久了,就觉得看来这秘书处果然不归美国人管。比如,跟纽约的室内相比,桔子所在的层面暖气就不足,而桔子所在的那个吵闹的房间则简直是冷藏库。虽然作为中国人,桔子也不喜欢冬天生活在酷暑中,但是……但也不能让俺感冒吧……

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油炸可乐?

2006年10月29日星期日 · 6条评论

本桔昨日重感冒,看了S同志时代广场夜闯餐馆的悲惨遭遇,随后又巧合地看到了一个令人发指的“好消息”:有人发明了“油炸可口可乐”……

油炸可乐,嗯,听名字就令人毛骨悚然——将“油炸”与“可乐”结合,真是猛药啊。根据文学城转载,这个甜点的做法如下(做法很简单,符合美国快餐的一贯水准):

……用可口可乐糖浆、草莓糖浆和一些草莓相混合,弄成糊状。然后把一球一球的糊状物放进油里炸熟,形成一个乒乓球大小的甜点。把这些甜点装在玻璃杯里,上面淋上可口可乐糖浆、发泡的奶油、肉桂糖,最后再放上一粒樱桃做装饰……

喏,就是这个样子的:

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在美国,如何取消一项服务

2006年10月18日星期三 · 5条评论

桔子对于美国服务业一直颇为满意。只要脑子里有想法,说出来,就能办得很愉快,当然,得花钱。当然,本桔身为无产一族,在花花世界所能体验的服务也只是皮毛而已。

美国商家熟谙服务业的真谛:只要顾客感觉自己是上帝,就会变得利令智昏,照单全收。男生和女生都有花钱时豪爽的那些瞬间,各位可以比照感受一下。当电话那头真诚地描述着一番使用前后对比的景象时,善于倾听的美国人通常会认可接受(觉得哇太有道理了),而不太爱倾听的有主见的中国人通常也会接受(觉得不接受有点不好意思)。

桔子觉得美国人善于倾听是一种偏见。当然不是所有美国人都愿意理解对方的话并且作出自己的回应。但是有时候美国人确实认真的有点可爱,比如《老友记》里的Joey明明没钱买误拍下来的游艇,但是在Rachel试图说服另一位拍卖者买下游艇的时候,Joey自己被Rachel说服了。很夸张,哈哈。

问题是:有时候我们可能并不需要某项服务。于是咱得取消,不是吗?“You may choose to cancel at any time for any reason.”你看,说得多好。这也是所有顾客当初愿意接受服务的一个下意识因素。

实际上,取消一项服务,是一个不得不说得故事。

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桔子爸妈拿到签证啦

2006年10月17日星期二 · 3条评论

昨晚大约12点接到电话,桔爸桔妈一起拿到美国签证了,真是个好消息!

签证过程是无从可知了,不过跟小K姐姐的父母类似,也是差不多一、两分钟搞定。当然本桔欣慰的地方在于自己花时间做的文件终于还是修成正果啦,在此也要感谢小K同志数月前的指点。

2年没有团聚了,桔子这会儿很开心。

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